Spaghetti Aglio e Olio with Spinach, Courgettes and Kafkalithres and Myronia Pesto / Σπαγγέτι με Σκορδόλαδο, Κολοκυθάκια και Πέστο με Μυρώνια

Μετάφραση της συνταγής στο τέλος

I love making pestos and have tried it with all sorts of herbs and nuts. I find making pesto a good way to preserve some seasonal herbs and use it in many recipes when these herbs are out of season.

For this pesto, I have used Kafkalithres and Myronia, which are winter herbs which you can find in the farmers’ market in Greece, from January until late April.  I love them raw in salads, cooked in spanakopita, which adds an amazing taste, in omelets and in lots of other Greek dishes, to give extra aroma and taste.

Kafkalithres, Tordylium Apulum or small hartwort, is s genus of wild plants, used in Greece since antiquity, as pot herbs and culinary herbs.   Aristotle mentions this herb and states that it is eaten by female deer after giving birth.

Ancient Greek names are seseli*  Σέσελι Κρητικόν (Hippocrates RA 23, Epidemics  etc., etc., Kaukalis (Theophrastus HP 7.7.1.-2; ).

Claudius Galenus, known as Galen  (Γαληνός) a Greek physician, surgeon and philosopher, considered the second important after Hippocrates, was appointed physician to the gladiators and later when the great plague  broke he was summoned by Marcus Aurelius to help out.  Unfortunately Marcus Aurelius was persuaded to realease him  but later on he became the personal physicial of his son Commodus.

Galenus mentions in his works (300 out of which 150 have survived) how unique the Greek herbs are, not to be found in any other parts of the world.   For this reason herbs, plants and seeds were imported from Greece, especially from Crete and were cultivated by the men of the Emperor.

*Seseli – a rosid dicot genus that includes moon carrots

genus Seseli
rosid dicot genus – a genus of dicotyledonous plants
Apiaceaecarrot familyfamily Apiaceaefamily UmbelliferaeUmbelliferae – plants having flowers in umbels: parsley; carrot; anise; caraway; celery; dill
moon carrotstone parsley – any plant of the genus Seseli having dense umbels of small white or pink flowers and finely divided foliage
Myronia  (chervil) is an aromatic plant species in the parsley family.  In older posts of mine you will see it mentioned as scandix pectin veneris.  At the time, I asked a friend for the English name of the her and she gave me that name.
My friend Mary, of Fit & Fed, left a comment in a previous post I had made regarding these herbs after google searching to find more about them, I found this article.
I quote from Diane Kochillas’ book The Glorious Foods of Greece, about Peloponnese p. 38: «Of all the wild greens in the region, chervil is the most beloved. It appears in countless stews, as well as in pies. The local kitchen boasts two types- kafkalithres, whose leaves are as big as clover but soft, almost downy, and mironia, what we recognize in America as the herb chervil. In these recipes they are interchangeable.»
Until today I am not sure which is the correct translation but even if it is not chervil it will do no harm if you use it.

In this pesto I do not add any cheese.  Since I want to store the pesto in the deep freezer, I avoid adding the cheese in for several reasons, one being that it doesn’t freeze well and the other, when we fast, we don’t eat any dairy products so I prefer to keep it vegan.

After using the quantity I need, I then put the remaining into small Tupperware bowls, label them and store them in the deep freezer for a long time, even up to a year.   You can use it as it is frozen as you can cut the amount you want easily or thaw it half an hour before using it.

If you want cheese, you can add the traditional Italian cheeses like Parmesan or Romano but I use Greek cheeses like graviera, kefalotyri and halloumi.

Kafkalithres & Myronia Pesto with Walnuts, recipe by Ivy

Preparation time: 10 minutes

Makes: 1 cup


  • 1 cup kafkalithres (hartwort)
    1 cup myronia (chervil)
    1/2 cup extra virgin olive oil
    1/2 cup walnuts
    1 large clove garlic
    1 tbsp red wine vinegar
    Salt and freshly ground black pepper to taste


  1. In a food processor add the garlic, 1/3 of the olive oil, salt, pepper and pulse a few times.
  2. Add half of the herbs and another 1/3 of the olive oil and pulse.
  3. Add the walnuts, remaining herbs and olive oil and vinegar and pulse a few more times.
  4. Store in the refrigerator for a few days or in the deep freezer for a longer life.

Greek cuisine has a lot of similarities with Southern Italian cuisine as both countries are very close to each other, so they have similar climate conditions and products.  We see Greek influence in Southern Italian cuisine and we see Italian, mostly Venetian influence in Greek cuisine due to historical factors.  Greek colonization in Southern Italy, and Roman and later Venetian occupation in Greece.  To this day, we can see the Greek influence in Italy, and Italian influence in Greece, through architecture, music, food and language. It is no wonder why Italians and Greeks have a saying “Una Faccia Una Razza” (pronounced una fatsa una razza in Greek)!  

Greece  has a similar version of aglio e olio, from the region of Mani (Western Peloponnese).  Traditionally this dish is made with myzithra cheese but since we  are not eating any dairy products until Easter and wanting to use some courgettes lying in the fridge for a lot of days, I made this bright, light, flavorful and healthy pasta dish, which is perfect for the fasting  period of Lent.

Spaghetti me Kolokythakia, Spanaki (skordolado) kai Pesto me Kafkalithres kai Myronia, (Spaghetti aglio e olio with Courgettes, Spinach and Kafkalithres and Myronia Pesto), recipe by Ivy

Preparation time:  15 minutes

Cooking time:  15 minutes
Serves: 2


  • 2 tbsp olive oil
  • 4 small courgettes, finely sliced
  • 1 clove garlic, finely chopped
  • A handful of fresh spinach
  • 1/4 cup kafkalithres
  • 1/4 cup myronia
  • 1/4 cup throumbes or Kalamata olives
  • 1 heaped tbsp kafkalithres and myronia pesto (or substitute with other pesto)
  • Salt and freshly ground black pepper
  • 200 grams spaghetti


  1. In a non-stick frying pan heat the olive oil and sauté courgettes on both sides.  Add the garlic and sauté for 1 – 2 minutes and then add the spinach and mix for a few minutes until it wilts.
  2. Add kafkalithres, myronia and olives.
  3. Boil pasta al dente for 6 – 7 minutes or according to instructions on packet.
  4. Add pasta to the pan together with pesto and a few tbsp pasta water and mix.
  5. Serve with more fresh herbs on top as well as freshly grated black pepper.

I am linking this post to Weekend Herb Blogging #329 , hosted by Simona of Briciole, The event started by Kalyn and now is hosted by Haalo.

Other relevant recipes:

Chicken with Leeks, Greek Yoghurt and same Pesto

Μου αρέσει να φτιάχνω πέστο με διάφορα αρωματικά χόρτα και έχω δοκιμάσει με πάρα πολλά είδη αρωματικά και με διάφορους ξηρούς καρπούς και τυριά.

Μου αρέσουν πάρα πολύ οι καυκαλήθρες και τα μυρώνια που είναι χειμωνιάτικα αρωματικά βότανα.  Τα βρίσκουμε στη λαϊκή από τον Ιανουάριο μέχρι τέλος Απριλίου, γιαυτό ένας τρόπος για να τα έχουμε για περισσότερο καιρό είναι να φτιάξουμε πέστο, το οποίο μπορούμε να το χρησιμοποιήσουμε όποτε θέλουμε και όχι μόνο με μακαρόνια αλλά και σε άλλες συνταγές.

Εάν θα το καταναλώσετε αμέσως μπορείτε να βάλετε μέσα και τυρί, δηλαδή κάποια από τα κλασσικά Ιταλικά τυριά όπως παρμεζάνα ή ρομάνο αλλά προσωπικά προτιμώ να βάζω Ελληνικά τυριά όπως, γραβιέρα, κεφαλοτύρι ή χαλλούμι και έτσι υποστηρίζουμε και τα τοπικά προϊόντα.

Όταν το φτιάχνω για να το διατηρήσω στην κατάψυξη για μεγάλο χρονικό διάστημα, δεν βάζω τυρί μέσα, πρώτον γιατί δεν κρατάει καλά στην κατάψυξη και δεύτερο γιατί μπορώ να το χρησιμοποιήσω και σε νηστίσιμες συνταγές.

Εάν δεν έχουμε χρόνο να το ξεπαγώσουμε, όταν το βγάζουμε από την κατάψυξη κόβεται αρκετά εύκολα και εάν θέλουμε τυρί προσθέτουμε τότε.

Πέστο με Καυκαλήθρες, Μυρώνια και καρύδιασυνταγή της Ήβης

Χρόνος προετοιμασίας: 10 λεπτά
Γίνεται: 1 κούπα


  • 1 κούπα καυκαλήθρες
    1 κούπα μυρώνια
    1/2 κούπα ελαιόλαδο
    1/2 κούπα καρύδια
    1 μεγάλη σκελίδα σκόρδο
    1 κουταλιά της σούπας ξύδι
    Αλάτι και φρεσκοτριμμένο μαύρο πιπέρι


  1. Προσθέτουμε στο μούλτι το σκόρδο, 1/3 του ελαιόλαδου, αλάτι, πιπέρι και το γυρίζουμε μερικές φορές.
  2. Προσθέτουμε τα μισά από τα αρωματικά βότανα και άλλο 1/3 του ελαιολάδου και ξαναγυρίζουμε το μούλτι μερικές στροφές.
  3. Τέλος προσθέτουμε τα καρύδια, τα υπόλοιπα βότανα και το υπόλοιπο ελαιόλαδο και το ξύδι και γυρίζουμε μέχρι να πολτοποιηθούν, αλλά να μη λιώσουν τελείως.
  4. Φυλάσσεται στο ψυγείο για λίγες μέρες ή στην κατάψυξη για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα.

Η ελληνική κουζίνα έχει πολλές ομοιότητες με την Ιταλική κουζίνα και έχει τη δική του εκδοχή του Aglio e olio, δηλαδή σκόρδο τηγανισμένο με ελαιόλαδο, μια απλή συνταγή της φτωχής κουζίνας, με μυζήθρα μέσα.  Λόγω του ότι νηστεύουμε και επειδή είχα κολοκυθάκια που ήθελα να χρησιμοποιήσω, έφτιαξα αυτό το εύκολο, νόστιμο και υγιεινό πιάτο ζυμαρικών αλλά πλούσιο σε γεύση.

Σπαγγέττι με Σκορδόλαδο, Κολοκυθάκια, Σπανάκι και Πέστο με καυκαλήθρες και μυρώνια, συνταγή της Ήβης

Χρόνος προετοιμασίας: 15 λεπτά
Χρόνος μαγειρέματος: 15 λεπτά

Μερίδες: 2


  • 2 κουταλιές της σούπας ελαιόλαδο
  • 4 μικρά κολοκυθάκια, ψιλοκομμένα
  • 1 σκελίδα σκόρδο, ψιλοκομμένη
  • Μια χούφτα φρέσκο σπανάκι
  • 1/4 κούπας καυκαλήθρες
  • 1/4 κούπας μυρώνια
  • 1/4 κούπας ελιές θρούμπες
  • 1 γεμάτη κουταλιά της σούπας  πέστο με καυκαλήθρες και μυρώνια
  • Αλάτι και φρεσκοτριμμένο μαύρο πιπέρι
  • 200 γραμμάρια σπαγγέτι ή άλλα μακαρόνια


  1. Σε ένα αντικολλητικό τηγάνι ζεσταίνουμε το ελαιόλαδο και σωτάρουμε τα κολοκύθια και από τις δύο πλευρές. Προσθέτουμε το σκόρδο και το σωτάρουμε για 1 – 2 λεπτά και στη συνέχεια προσθέτουμε το σπανάκι και ανακατεύουμε για λίγα λεπτά μέχρι να μαραθεί.
  2. Προσθέτουμε τις καυκαλήθρες, τα μυρώνια και τις ελιές.
  3. Βράζουμε τα μακαρόνια al dente για 6 – 7 λεπτά ή σύμφωνα με τις οδηγίες στο πακέτο.
  4. Προσθέτουμε τα ζυμαρικά στο τηγάνι μαζί με το πέστο και μερικές κουταλιές της σούπας νερό που βράσαμε τα μακαρόνια και ανακατεύουμε.
  5. Σερβίρουμε με επιπλέον φρέσκα αρωματικά από πάνω καθώς και φρεσκοτριμμένο μαύρο πιπέρι.

spaghetti with feta and yoghurt

I made the same recipe again but a little bit different this time.  I did not add the spinach, neither fresh herbs and olives and I used roasted garlic instead of raw garlic.  I used Mint pesto, which goes well with courgettes and feta.

When adding the pasta, I crumbled 100 grams feta on top and mixed in 100 ml Greek yoghurt in the pasta.  A lovely combination.

‘Έφτιαξα αυτή τη συνταγή ξανά, αλλά λίγο διαφορετική αυτή τη φορά.  Δεν έβαλα σπανάκι ούτε τα φρέσκα αρωματικά και τις ελιές και αντί για ωμό σκόρδο έβαλα ψητό σκόρδο. Επίσης έβαλα πέστο δυόσμου που ταιριάζει υπέροχα με τα κολοκυθάκια και τη φέτα.

Όταν πρόσθεσα τα μακαρόνια στο τέλος, θρυμμάτισα 100 γραμμάρια φέτα και ανακάτεψα μέσα και μισό γιαούρτι.  Έγινε μια πολύ ωραία παραλλαγή.


Άλλες παρόμοιες συνταγές:

Κοτόπουλο με πράσα, γιαούρτι και το ίδιο Πέστο

Καλό Πάσχα!

Kopiaste and Kali Orexi,

11 thoughts on “Spaghetti Aglio e Olio with Spinach, Courgettes and Kafkalithres and Myronia Pesto / Σπαγγέτι με Σκορδόλαδο, Κολοκυθάκια και Πέστο με Μυρώνια

  1. Thanks for the mention of Fit and Fed, Ivy! I did enjoy learning about the kafkalithres. Next time I’m at a Greek restaurant I plan to ask about it. I’m sure Greek cooks must have a source of it here, but in general it’s not known and I’ve never seen it in a seed catalog. I also found this thread where someone bought kafkalithres at a Greek market and asked on a foodie board what it was: no one could identify it:

  2. And, I meant to say, it makes me interested to try chervil in Greek dishes like the pasta and greens you have above, or in spanakopita, to give it a more authentic flavor. Even chervil is really hard to find fresh here.

  3. Pingback: Chicken with Leeks, Greek yoghurt and kafkalithres pesto

  4. Pingback: Κοτόπουλο με Πράσα, Γιαούρτι και Πέστο με Καυκαλήθρες και Μυρώνια

  5. This reminded me that I have wanted to plant some chervil in my herb garden for a while. I am now curious how it will taste in a pesto. And I like the olives on the pasta. Thank you so much for contributing to WHB!

  6. Pingback: Plastos, Spanakopita from Thessaly and Epirus, Ressi and Kolokythopita (Zucchini Pie)

  7. Pingback: Kolokythokeftedes with Spinach and Potato / Κολοκυθοκεφτέδες με Σπανάκι και Πατάτα | Gourmet Concoctions in Assini, Kopiaste!

  8. Pingback: Vegan Herbed Eliopsomo (Olive Bread) with Pesto » Greek Hospitality

  9. Pingback: Ρεβίθια Σαλάτα με Πλιγούρι, Φέτα και Πέστο - Κοπιάστε .. στην Κουζίνα μου

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.